Verbs of Motion with a prefix

Prefixes are added to verbs of motion to express particular nuances.

Когда мы выходили из театра, я увидел Бориса.
I saw Boris as we were going out of the theatre.

Он решил уехать из Москвы.
Не has decided to leave Moscow.

Филипп пошёл на дискотеку.
Phillip has gone to the disco.

The Prefix ПО-

When used with verbs of motion of the type “идти”, this prefix indicates the start of movement or the intention to move off, and all verbs formed in this way are perfective:
пойти (to set off by foot), поехать (to set off by transport), побежать (to set off running), полететь (to set off flying), etc.

Main Prefixes of Direction

Prefix Meaning Preposition and Case Examples
в- (во-) entry в (во). на + Acc. войти в комнату to go into the room вбежать на стадион to run into the stadium
вы- exit из, с + Gen. выехать из Лондона to drive out of London
выйти с концерта to leave the concert
при- arrival в (во). на + Acc. приехать в Москву to arrive in Moscow прийти на урок to come at the lesson
у- leaving из, с + Gen. уехать из Лондона to leave London
уйти с работы to leave work
до- reaching до + Gen. доехать до музея to reach the museum
под- approaching к + Dat. подойти к окну to go up to the window
от- movement away from от + Gen. отъехать от дома to go away from the house
пере- crossing, or moving from one place to another через + Асc. перейти площадь to cross a square
переехать в Лондон to move to London
про- travelling a certain distance
going by / go past
going over
going through
мимо + Gen.
по + Dat.
через + Асc.
пробежать 5 км to run 5 km
проехать мимо Кремля to drive past the Kremlin
пройти по мосту to go over the bridge
пройти через парк to go through the park
за- going behind

stopping off
making a detour or
calling in somewhere

за + Асc.

в, на + Асc.
к + Dat.

зайти за угол дома
to go behind the corner of the houseзайти в магазин to come by the shop
заехать к другу по дороге домой to call on a friend on the way home
об- (обо-) going round Асс.

вокруг + Gen

обойти лужу to go round a puddle
объехать вокруг дома to drive round the house
  • Certain prefixes express movement in opposite directions: в-, вы-, под-, от-, при-, у-


  • Prefix + verb of the “идти” group → perfective verb (идти → прийти)


Учитель вошёл в класс и все ученики встали.
The teacher came into the classroom and all pupils stood up.

  • Prefix + verb of the “ходить” group → imperfective verb (ходить → приходить)


Когда учитель входит в класс, все ученики встают.
When the teacher comes into the classroom, all pupils stand up.

These verbs form aspect pairs:

imperfective → perfective
приезжать → приехать
уходить → уйти

Verbs of motion with a prefix have the normal imperfective/perfective characteristics. They do not have the specific nuances of meaning of motion verbs without prefixes, groups 1 and 2.


Verbs of motion with a prefix usually have the same forms as verbs without a prefix.

Apart from derivations of:
ездить (to go by transport)
бегать (to run)
плавать (to swim)



ездить (go, drive) → въезжать, выезжать, приезжать
бегать (run) → вбегать, выбегать, прибегать (note the stress change)
плавать (swim) → приплывать, выплывать

SPECIAL MEANINGS of these aspect pairs

Александр приезжал в Москву.
(Он был в Москве, но сейчас его нет.)
Alexander came to Moscow.
(He was in Moscow, but he isn’t now.)
The action is complete. It is no longer true.
Александр приехал в Москву.
(Он сейчас в Москве.)
Alexander has come to Moscow.
(He is now in Moscow.)
The action is complete, and the result is still valid.