The Present Tense

Что ты делаешь? – What are you doing?
Я готовлю ужин. – I am cooking dinner.
Если ты хочешь, Анна может тебе – If you prefer, Anna can help you.

The Infinitive

Verb infinitives end in: -ть, -ти, -чь: делать (to do), нести (to carry), мочь (to be able to)


There are two types of conjugation.

  • The second conjugation includes all verbs with an infinitive ending in -ить and several other verbs, for example:

смотреть (to look), зависеть (to depend), дышать (to breath), терпеть (to put up with), ненавидеть (to hate), видеть (to see), слышать (to hear), держать (to hold)

  • Almost all other verbs belong to the first conjugation:

first conjugation

second conjugation

Писать Понимать Ждать Говорить Слышать
Я пишу Я понимаю Я жду Я говорю Я слышу
Ты пишешь Ты понимаешь Ты ждешь Ты говоришь Ты слышишь
Он пишет Он понимает Он ждет Он говорит Он слышит
Мы пишем Мы понимаем Мы ждем Мы говорим Мы слышим
Вы пишете Вы понимаете Вы ждете Вы говорите Вы слышите
Они пишут Они понимают Они ждут Они говорят Они слышат

When the endings are not stressed, both conjugations sound very nearly the same, except for the third person plural.

  • Sometimes there is a change in the stem:

просить (to ask for) → я прошу, ты просишь, они просят
платить (to pay) → я плачу, ты платишь, они платят
любить (to tove) → я люблю, ты любишь, они любят
хотеть (to want) → я хочу, ты хочешь,он хочет, мы хотим, вы хотите, они хотят
мочь (to be able to) → я могу, ты можешь, они могут
пить (to drink) → я пью, ты пьёшь, они пьют
есть (to eat) → я ем, ты ешь,он ест, мы едим, вы едите, они едят
давать (to give) → я даю, ты даёшь, они дают

The Present Tense

The present tense is used to describe:

  • an action happening at the time of the speech act:

Что ты делаешь? – What are you doing?
Я готовлю завтрак. А ты? – I’m getting breakfast ready. And you?
Я отдыхаю. – I‘m resting.

  • a habitual action or a permanent state:

Где ты обычно обедаешь? -Дома. – Where do you usually have lunch? – At home.

  • action that started in the past and is still continuing at the time of the speech act:

Она работает здесь шесть месяцев. – She’s been working here for six months.

For the present only the imperfective aspect is used, as the perfective can have no present tense form.